Steve Plater og Pokerstars Senior TT

Posted by admin on July 19, 2015
Motorsport

Han har vunnet det som kan vinnes av farlige motorsykkelløp. I British Superbike Championship har han fire seire og ytterligere 17 pallplasseringer. Han har vunnet det prestisjetunge Isle of Man Senior TT, North West 200-løpet, og har hatt stor suksess innenfor Endurance racing. Mannen vi snakker om er selvfølgelig Steve Plater, en legende innen Britisk motorsykkelsport.

Hans første konkurranser på motorsykkelen var innenfor speedway i tenårene, men han utdannet seg først som murer og jobbet også som det før han virkelig slo igjennom som profesjonell motorsyklist. Han vant sitt første løp på Cadwell Park i 1994, og resten er historie. Steve Plater fikk en utrolig karriere med hele 8 seire i North West 200 og 2 seire på Isle of Man TT.

Cadwell Park

I dag har Steve Plater blitt 43 år og slått seg til ro på Englands vestkyst i den lille landsbyen Woodhall Spa. Men det har ikke alltid vært slik. Steve likte fart og hardt arbeid – En kombinasjon som fikk han til å vinne sitt første motorsykkelløp på Cadwell Park i 1994, på en bane som neppe hadde vært godkjent i dag på grunn av sikkerheten. De neste årene ble det ingen flere seire, men i 1998 skulle karrieren virkelig få fart på seg, da han vant det britiske Powerbike-mesterskapet. I 1999 var han med i Bol d’Or og tok en sterk tredjeplass på sin Kawasaki. Dette løpet førte til at han signerte en fulltidskontrakt og ble med i det britiske Superbike mesterskapet året etter. Det ble ingen pallplasseringer dette året, men han kom på en respektabel sjetteplass sammenlagt. Store deler av 2001-sesongen ble ødelagt av skader, men dette året presterte han å ende på pallen tre ganger. 2002-sesongen skulle bli hans sterkeste hittil som nummer fem sammenlagt. Han byttet derimot sin Yamaha mot en Honda året etter og ble igjen nummer seks sammenlagt, men vant dette året på akkurat Cadwell Park.

Isle of Man TT

I dag går kanskje verdens farligste motorsykkelløp under navnet PokerStars Senior TT, men løpet er fortsatt det eldste med historie helt tilbake til 1907. PokerStars har de siste årene vært løpets hovedsponsor og virkelig satt farge på løpet, men også gitt alt for at publikum rundt arrangementet skal ha det bra. Fortsatt er løpet ansett som det aller tøffeste av det tøffe, og det var i dette løpet Steve Plater ble kåret til årets nykommer i 2007. I 2008 vant han i klassen Supersport TT og i 2009 satte han en ny fartsrekord også, på en Honda etter å ha slått sin lagkamerat John McGuinnes, som før løpet var en stor forhåndsfavoritt. Dette ble et aktivt år for Plater, som også deltok på North West 200 og i det 24 timers løpet i Le Mans.

Utrolig heldig

Steve Plater har vært involvert i utallige nestenulykker, men i 2010 gikk det virkelig galt for ham. Under en trening i 2010 før løpet North West 200 ble han hardt skadet, men kom unna med livet i behold. Han brakk både armen og fikk senere påvist brudd i nakken etter ulykken som skjedde på Quarry Hill. Lege konstaterte at han var heldig som fortsatt var i live. Plater bestemte seg for å legge opp landeveiskjøringen i 2010, men satset allerede i 2011 fullt på Endurance løp. I dag er han fortsatt å se på de største stevnene, hvor han fungerer som konferansier og historieforteller, men også testkjører. Han har jobbet mye i ulike TV kanaler, da som ekspertkommentator for motorsykkelsporten. Steve Plater, med kallenavnet Buster, blir i dag ansett som en stor helt innenfor sporten i både England og resten av verden.